Jef Lee Johnson par Z. Ulma
Jef Lee Johnson

Jef Lee Johnson : guitare, chant

Musicien capital, Jef Lee Johnson joue avec une intensité rare les riffs les plus stimulants et les solos les plus flamboyants. Nourri par ses héros de jeunesses (Eric Dolphy, John Coltrane, Vanilla Fudge, Sergio Mendes ou Jimi Hendrix), ce vétéran du David Letterman Band accompagne la diva Aretha Franklin et intègre le groupe de Ronald Shannon Jackson installant ainsi les frontières fragiles d'un voyage sans limites.

Quelques exemples : sa participation à la bande originale du film produit par Spike Lee Drop Squad, le disque de Billy Joel River Of Dreams, les projets des chanteuses Chaka Khan, Rachelle Ferrell ou Eryka Badu, sa participation à l'actuel groupe de George Duke, un hommage à Miles Davis en compagnie de Marcus Miller. On citera aussi Will Lee, Huey Lewis, Leon Russell, David Sanborn, McCoy Tyner, Sister Sledge, Mariah Carey ou Jane Birkin parmi de nombreux autres sans bien sûr omettre sa précieuse collaboration aux projets de D'Angelo, The Roots ou Common.

Il rejoint en 2001 le projet Minneapolis de Michel Portal et est membre fondateur des groupes News from the Jungle (avec Michael Bland et Sonny Thompson) ainsi que du très récent Ursus Minor (Zugzwang, Nucular - Hope Street / Nocturne).

Parallèlement à cela, il enregistre Thisness sous son nom en 2005, avec son trio composé de Chico Huff à la basse et Ted Thomas jr. à la batterie, opus dans lequel nombre de musiciens sont venus prêter main-forte, on y entend même l’actrice Nathalie Richard sur deux reprises, « Le chien » de Léo Ferré et « Sorry Angel » de Gainsbourg.

En 2008, il quitte Ursus Minor, joue avec Stanley Clarke, Melodie Gardot. Mais c'est surtout le moment pour lui de se recentrer sur son activité en trio, en trio entièrement renouvelé après plusieurs changements et c'est avec le jeune batteur de Philadelphie Charlie Patierno et le bassiste éthiopien Yohannes Tona qu'il lance cette nouvelle aventure. Début d'Automne 2009, il enregistre à Minneapolis le très attendu The Zimmerman Shadow (répertoire du Minnesotan Bob Dylan) avec ce même trio.

Il intègre le groupe d'Esperanza Spaulding, rejoue avec D' Angelo et continue à jouer en trio avec Yohannes Tona et Patrice Dorcean avec lesquels il se produit pour la dernière fois en août 2012 au festival Kind of Belou de Treignac puis à Paris au club Sunside. Il disparaît brutalement le 28 janvier 2013.






Noël Akchoté
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